Domingo. 25.08.2019 |
Instituto de Estrategia S.L.P.

El mercado de armas de China en América Latina

De casi cero en 2005 a más de USD 130 millones en 2014, China ha surgido cuidadosa y sistemáticamente como un importante proveedor de armas para los países de la región y ha pasado de ser un donante de logística y equipo médico a un proveedor importante de armas y sistemas de armas.

El mercado de armas de China en América Latina

Durante la última década, China ha hecho avances notables en el mercado de ventas de armas en América Latina. Tradicionalmente, las naciones latinoamericanas han optado por armas basadas en la ideología de sus regímenes gobernantes. Países como Nicaragua y Cuba estaban firmemente en el campo soviético mientras que Perú coqueteaba con el socialismo; Esto resultó en una afluencia de armas del bloque soviético, como varios MiG, Sukhoi Su-22, tanques de la serie T y SAM soviéticos en estos países.

El resto de la región estaba firmemente posicionado en el campamento occidental en lo que respecta a la venta de armas, y sus fuerzas armadas estaban equipadas, con aviones de combate franceses, barcos británicos y transportes estadounidenses y tanques viejos.

Cuando terminó la Guerra Fría, Rusia incursionó en la región con mayores ventas a Perú y menores ventas a Uruguay, pero Estados Unidos continuó dominando, con un rápido comercio de armas usadas en el extranjero, como tanques y aviones de combate. También deben mencionarse las industrias de armas razonablemente capaces en países como Brasil, Colombia, Perú y Chile, y Argentina que conserva una considerable destreza industrial a pesar de sus problemas económicos.

La incursión de China en el mercado militar de la región fue inicialmente en forma de ayuda no letal: uniformes, suministros médicos, equipos hospitalarios, equipos de ingeniería y un amplio paquete de entrenamiento en las academias militares chinas para oficiales de personal. Esto se combinó con las visitas de un buque hospital chino Peace Ark en 2011 en un ejercicio exitoso del poder blando de Beijing.

El impacto de estas iniciativas, en particular la capacitación en las academias chinas, no debe subestimarse ya que varios oficiales que asistieron a tales escuelas han alcanzado posiciones de cierto poder e influencia en sus respectivos países. Esto también se ha sincronizado con la creciente huella económica de China en la región. Su comercio con la región aumentó a USD 289 mil millones en 2013 de solo 12 mil millones en 2000 y también ha ofrecido invertir más de 250 mil millones.

El avance de China se produjo cuando el entonces presidente de Venezuela, Hugo Chávez, en su búsqueda por diversificar el suministro de armas debido a una relación algo incómoda con Estados Unidos, recurrió a Rusia para los combatientes Su-30MKV y a China para los entrenadores K-8 y radares de búsqueda aérea en 2008. Posteriormente, los regímenes de Chávez, y luego de Maduro, hicieron compras extensas a China, incluidos aviones de transporte, artillería autopropulsada y vehículos blindados, algunos de los cuales fueron desplegados para aplastar a los manifestantes en 2014.

El gobierno de Maduro ha indicado que desea comprar más armas chinas, pero el colapso económico venezolano puede afectar estos planes. El próximo gran éxito para China se produjo en 2009 cuando un acto por parte del gobierno de los Estados Unidos con el izquierdista Evo Morales de Bolivia presionó a la República Checa para que cancelara la venta de ataques livianos / entrenadores L-159 que hacen un uso extensivo de los estadounidenses. Tras la cancelación del acuerdo, Bolivia, con la ayuda de un préstamo de China, compró seis aviones K-8. Las compras bolivianas posteriores incluyen seis helicópteros Z-9.

El acuerdo boliviano destaca uno de los factores para el éxito de China: la presión estadounidense sobre los posibles proveedores occidentales. Además, Estados Unidos no ha estado dispuesto a transferir hardware de última generación a América Latina, con solo Chile y (dos décadas antes de que Chávez asumiera el cargo), Venezuela operando F-16. No hay ningún otro avión de combate moderno de EEUU en la región. De hecho, fuera del F-16 chileno y algunos equipos de infantería, los ejércitos latinoamericanos están equipados con un arsenal de hardware antiguo que necesita ser reemplazado.

La voluntad de China de suministrar equipos modernos a precios altamente competitivos hace que las compras sean muy atractivas. China también ha estado dispuesta a vender a estados considerados parias por Estados Unidos y sus aliados, como Venezuela y Bolivia, y está dispuesta a ofrecer paquetes de financiamiento como un incentivo adicional. Es esta combinación de determinación política para penetrar en el mercado, un enfoque “agnóstico” de los regímenes, una disposición para suministrar toda la plétora de hardware con pocas restricciones y el uso de las instituciones financieras de China para facilitar la compra de hardware militar que hacen de China una presencia formidable en la región.

China no ha sido reacia a utilizar su influencia para subvertir los procesos normales de licitación y adquisición, confiando en que los líderes de cortejo aseguren los acuerdos de armas. En dos casos, Trinidad y Tobago y Argentina, los acuerdos se aseguraron en gran parte debido a las conexiones personales con los respectivos líderes de esos dos países.

En el caso de Trinidad y Tobago, el entonces primer ministro, Kamla Persad-Bissessar, se comprometió a comprar una embarcación de patrulla en alta mar de 79m (aunque ahora se llama un buque de largo alcance – LRV – y completamente desarmado) en un acuerdo que fue ampliamente criticado, justo después de un desordenado arbitraje contra BAES por la cancelación de un acuerdo por 3 OPV de calidad superior y que se concluyó en ausencia de expertos navales y sin ninguna evaluación.

La compra de esta embarcación aparentemente estaba vinculada a un préstamo de USD 5 mil millones ofrecido por China a Trinidad. Si bien el buque, ahora designado CG 60 – Nelson 2, ha sido entregado, los problemas de pago aún no se han resuelto ya que un nuevo gobierno ha optado por volver a examinar el acuerdo. Del mismo modo, la empresa china Huawei recibió un contrato para construir un centro de comando nacional sin pasar por el proceso de licitación estipulado.

La cooperación de Argentina con China floreció bajo el liderazgo de la entonces presidenta Cristina Fernández de Kirchner, mientras que la de Estados Unidos disminuyó. En 2014, se anunció una asociación estratégica integral con China y en 2015 el presidente, Fernández de Kirchner, se comprometió a comprar 110 vehículos blindados VN-1 8 × 8, cinco OPV de clase P-18A Malvinas de 1.800 toneladas y 14 Chengdu Aircraft Corporation ( CAC) FC-1 / JF-17 Thunder luchadores multi-rol. Si esto se hubiera llevado a cabo, este acuerdo sería el mayor negocio de armas de China en América Latina. Con un nuevo gobierno en el poder en Buenos Aires, el gobierno de centro derecha de Mauricio Macri alejó la política exterior de Argentina de la alineación con Rusia, China y la alianza ALBA y el acuerdo no se materializó. Estos dos ejemplos resaltan los posibles inconvenientes de finalizar los tratos de armas a través de relaciones personales, ya que un cambio de gobierno podría poner en peligro tales arreglos.

Si bien es cierto que China no siempre se ha salido con la suya con los acuerdos de defensa en América Latina, con Perú y Ecuador cancelando las compras planificadas, es cierto que las incursiones de China en la región han sido notables. Esto tiene serias implicaciones para la región y para aquellos que buscan limitar o al menos moderar la influencia china en la región. La preocupación y el enfoque se han puesto en el comercio, la inversión y otras actividades económicas de China en América Latina. Pero, hasta la fecha, se ha hecho poca evaluación sobre el impacto de las ventas militares de China a la región con respecto a la construcción de influencia y la sutil forja de alianzas que inevitablemente podrían seguir.

Es interesante notar que Estados Unidos, una vez que fue la influencia dominante sobre las fuerzas armadas de la región, ahora está en peligro de perder esa posición ante China y ya la ha perdido en países como Bolivia y Venezuela. De mayor interés es que, países como Corea del Sur, también están incursionando en la región latinoamericana con empresas conjuntas con compañías colombianas y peruanas para construir buques patrulleros y ha exportado aviones de entrenamiento a Perú y misiles antibuque a Colombia y está configurando posiblemente una orden de compra para la venta de aviones de combate a Argentina. A medida que disminuya la influencia estadounidense, ¿surgirá Corea del Sur como rival de China en la región?

Fuente: Zona-Militar

El mercado de armas de China en América Latina
Comentarios